Buthan: Bitcoin-Mining und in der Verfassung verankertes Recht auf Glück

von | 13. Aug 2023

Buthan kennen viele von dem in seiner Verfassung verankerten Recht auf Glück, weniger vom Bitcoin Mining.

Das Grundrecht auf Glück ist ein in der Verfassung des Staates Bhutan garantiertes Rechtsgut.

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Flagge von Buthan

Bildquelle: Wikipedia

Bhutan liegt in Südasien und grenzt im Süden an die indischen Bundesstaaten SikkimWestbengalenAssam und Arunachal Pradesh (von Westen nach Osten) sowie im Norden an Tibet (China). Die Oberflächengestalt Bhutans ist vom Himalaya geprägt. Über 80 Prozent des Landes liegen in über 2000 m Höhe. Das Land hat mit 38.394 km² etwa die Größe der Schweiz. Mehr als zwei Drittel des Königreiches Bhutan sind bewaldet.

Das Land gliedert sich in drei Landschaften: Im Süden, an der indischen Grenze, verläuft die Ebene von Duar, eine schmale Niederung, die zu den Ausläufern des Ganges-Brahmaputra-Tieflandes gehört. Nördlich davon steigt das Land steil an. Die 2000 bis 3000 m hohen Berge des Vorderhimalaya sind das Hauptsiedlungsgebiet. An der Grenze zu Tibet liegt die Hochgebirgsregion Lunana. Höchster Berg des Landes ist der 7570 m hohe Gangkhar Puensum, welcher der weltweit höchste Berg ist, der noch nie von einem Menschen bestiegen wurde. Der zweithöchste Berg ist der Kula Kangri.

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Interessante Informationen aus Buthan finden sich beim Daily Buthan (auf englisch).

Buthan und das Bitcoin-Mining

Im Frühjahr hat sich bestätigt, dass Buthan stark ins Bitcoin-Mining eingestiegen ist. Wir geben hierzu einen Artikel von Everyman Science wieder, der am 5. Mai ’23 veröffentlicht wurde. Zwischenzeitlich hat sich weiter was getan. Was im Artikel noch Zukunftsmusik war, ist heute bereits Realität geworden: Bitdeer, ein Unternehmen, das sich auf Cloud-Mining-Dienste für Kryptowährungen spezialisiert hat, ist in Buthan groß ins Geschäft eingestiegen. Wir haben hierzu einen aktuellen Artikel vom Bitcoinist dem ersten Artikel angefügt.

Was im Artikel von Everyman Science etwas bedenklich stimmt, sind die Fragen, weshalb ein so kleines Land eine digitalen Zentralbankwährung entwickeln muss und warum die Grenzen wegen Corona fast zwei Jahre geschlossen waren.

Das Geheimnis hinter dem Bitcoin-Mining in Bhutan wird gelüftet

5. Mai 2023

Tiger’s Nest, Taktsang Trail, Paro, Bhutan. Bild: Aaron Santelices für Unsplash.com

Eingebettet zwischen China, Indien und Nepal ist das winzige Königreich Bhutan bekannt für seinen emblematischen „Donnerdrachen“, buddhistische Klöster und das Engagement für das „Bruttonationalglück“ über dem Inlandsprodukt. Doch unter dem Himalaya verbirgt sich ein Geheimnis, das Bhutans Wirtschaft seit Jahren still und leise antreibt: Bitcoin-Mining.

Es wurde kürzlich entdeckt, dass die königliche Regierung Bhutans ihre riesigen Wasserkraftreserven genutzt hat, um seit 2020 ihre eigene Bitcoin-Mine zu betreiben. Das macht es zu einem von nur zwei Ländern weltweit mit staatlichen Mining-Betrieben. Das andere Land ist El Salvador.

Ein Beamter bestätigte kürzlich, dass die Regierung „vor ein paar Jahren mit dem Mining begonnen hat, als der Preis für Bitcoin bei etwa 5.000 USD lag.“

Die erneuerbare Ressource macht 30% von Bhutans Bruttoinlandsprodukt aus und versorgt fast alle 800.000 Einwohner des Landes mit Strom. Aber jetzt versorgt sie auch Reihen von Mining-Maschinen, die komplexe mathematische Probleme lösen, um Bitcoin-Belohnungen zu erhalten. Die Einnahmen werden zur Subventionierung von Strom- und Hardwarekosten verwendet. Allerdings bleiben Details darüber, wann mit dem Mining begonnen wurde und ob es profitabel war, unklar.

Bhutan verhandelt auch mit dem an der Nasdaq gelisteten Unternehmen Bitdeer. Das Unternehmen gab diesen Monat bekannt, dass es in Gesprächen ist, um Zugang zu 100 Megawatt (MW) Strom für ein Bitcoin-Mining-Datenzentrum in Bhutan zu sichern. Wenn dies gelingt, würde dies Bitdeers zweitgrößte Datenzentren um 12% erhöhen und Washington State USA, Texas USA, Norwegen und möglicherweise auch Bhutan in ihr Portfolio aufnehmen.

Es stellt sich heraus, dass die Gerüchte im ganzen Land über von der Regierung unterstützte Bitcoin-Farmen wahr waren. Druk Holding & Investments – eine staatliche Holdinggesellschaft – hat heimlich Millionen in Kryptowährungs-Investitionen gesteckt. Es tat dies durch eine staatliche Einrichtung, die geschaffen wurde, um im Namen der Bürger Vermögen zu verwalten, ohne diese Investitionen jemals öffentlich offenzulegen. Zolldaten zeigen einen astronomischen Anstieg von Computerchips, die in den letzten Jahren ins Land importiert wurden. Diese Importe werden auf rund 193 Millionen Dollar geschätzt, was Spekulationen darüber anheizt, wofür genau diese Chips verwendet werden.

Dies weckt Bedenken bei internationalen Beratern, die sich darüber sorgen, wie solche Ressourcen ohne öffentliches Wissen oder Zustimmung investiert wurden.
Ein Berater kommentierte:

Es ist besorgniserregend, dass Bhutans Ressourcen auf eine geheime Weise investiert wurden.

Trotz dieser Sorgen lässt sich nicht leugnen, dass die Nutzung von Wasserkraftwerken aus antiken Gletschern zu einem Wirtschaftsmotor geworden ist, der das Wachstum in dieser kleinen Nation, die tief in Asiens Gebirgsketten liegt, antreibt.

Bewertung der Größe von Bhutans Bitcoin-Mining-Landschaft

Die Größe von Bhutans Mining-Betrieben wird immer deutlicher. Der Import von Computerchips im Wert von Millionen von Dollar in den Jahren 2021 und 2022 ist ein Beweis für Bhutans Interesse am Krypto-Mining. Diese Ausgabenhöhe würde einem Datenzentrum entsprechen, das die Größe mehrerer Fußballfelder hat. Das von der kleinen Nation gehostete Projekt steht in Konkurrenz zu anderen großen Projekten wie Russlands Bitriver-Mine und einer Operation, die von Pow.re in Itaipu, Paraguay, verhandelt wird.

Insider bei konkurrierenden Diensten und Pools haben enthüllt, dass sie fortgeschrittene Gespräche mit hochrangigen Regierungsbeamten über den Aufbau und Betrieb einer wasserkraftbetriebenen Anlage mit einer Kapazität von 100 MW geführt haben. Auch wenn dies im Vergleich zu riesigen Farmen wie der Riot’s Rockdale-Anlage in Texas (Kapazität von 450 MW) gering erscheint, stellt es dennoch eine bedeutende Investition für das Königreich dar.

Bhutans Zolldaten liefern weitere Belege für die Größe seiner Mining-Operationen. Sie zeigen, dass im letzten Jahr Computerchips im Wert von 142 Millionen Dollar nach Bhutan importiert wurden. Das entspricht etwa 10% des gesamten Inlandshandels des Landes von 1,4 Milliarden Dollar oder 15% seines Jahresbudgets. Das Jahresbudget von Bhutan beträgt 930 Millionen Dollar. Im Vergleich dazu wurden im Jahr 2020 nur 1,1 Millionen Dollar importiert – ein Zeichen dafür, wie viel sich seitdem geändert hat! Die Chips wurden unter demselben Exportlabel, das von Bitcoin-Mining-Rig-Herstellern verwendet wird, aus China und Hongkong bezogen.

Das Finanzministerium stellte fest, dass diese Importe von Druk Holdings & Investment „für spezielle Projekte“ getätigt wurden. Obwohl keine weiteren Details darüber bekannt gegeben wurden, was genau diese Projekte beinhalten. Es ist jedoch bekannt, dass Druk von BlockFi und Celsius Geld geliehen hat, um andere Investitionen zu unterstützen. Die Einnahmen aus ihrem Bitcoin-Mining-Betrieb bedeuteten, dass sie bei ihren digitalen Anlageinvestitionen kein Geld verloren haben. [Celsius und BlockFi sind insolvent gegangen]

Insgesamt scheint Bhutan Schritte zu unternehmen, um die Blockchain-Technologie als wirtschaftlichen Segen zu nutzen. Das Land führte 2021 mit Ripple eine „Zentralbank-Digitale-Währung“ ein. Darüber hinaus investiert es auch stark in Krypto-Vermögenswerte, ohne zu viele Informationen darüber öffentlich preiszugeben. Es wird interessant sein zu sehen, was noch für Bhutans ehrgeizige Bergbaupläne vor uns liegt!

Warum hat sich Bhutan für Krypto und Bitcoin-Mining entschieden?

Da die Krypto-Branche weiter wächst, suchen Miner nach neuen Standorten mit günstigen Stromquellen. Chinas Krypto-Verbot und die Besteuerung oder Begrenzung von Bitcoin-Minern in anderen Ländern haben viele Betriebe zur Umsiedlung gezwungen. Die USA, Norwegen und Paraguay sind aufgrund ihrer immensen Wasserkraftkapazität zu beliebten Zielen geworden. Doch selbst diese Standorte reichten für einige der größten Mining-Unternehmen wie Core Scientific und Compute North nicht aus. Diese Miner meldeten Konkurs an, nachdem die Bitcoin-Preise im letzten Jahr eingebrochen waren.

Bhutan, mit einer Bevölkerung von 800.000 Einwohner, produziert pro Kopf mehr Strom als reichere Nationen wie die USA. Diese „unerschlossene Wasserkraft“ ist für Miner, deren Aufgabe es ist, unterbewerteten Strom in Bitcoin umzuwandeln, unglaublich attraktiv. Laut Jaran Mellerud, Bitcoin Mining Analyst bei Luxor:

Diese günstige, ungenutzte Wasserkraft ist zweifellos verlockend für Miner, deren einzige Aufgabe es ist, unterbewerteten Strom in Bitcoin umzuwandeln.

Die Pandemie veranlasste bhutanische Beamte, mit potenziellen Investoren und Lieferanten über die Einrichtung eines Geschäfts im Land zu sprechen. Nachdem sie ihre Grenzen fast zwei Jahre lang geschlossen hatten, um ihre Bürger vor Covid-19 zu schützen, erlitt der Tourismus einen großen Einbruch. Als Reaktion darauf schlug die Singapore Bhutan Association vor, Bitcoin-Miner in Frachtcontainern zu betreiben, die mit 700 Kilowatt Anlagen ausgestattet sind und bis zu 800.000 Dollar kosten.

Dasho Ugen Tsechup Dorji ist ein Onkel des derzeitigen Königs von Bhutan. Er sagte, dieses Projekt sei derzeit ausgesetzt, da die Regierungsgenehmigung noch nicht erteilt worden sei. Humphery Chan von der Singapore Bhutan Association fügte hinzu, dass das Interesse der Investoren aufgrund logistischer Probleme beim Transport und Betrieb von Mining-Rigs in dem Binnenland nachgelassen habe. Einige Analysten äußerten Bedenken, ob groß angelegte Bergbauaktivitäten in Bhutan angemessen wären, da 75% der jährlich erzeugten Energie nach Indien exportiert werden.

Quelle: Everyman Science

Gehen wir zum zweiten Artikel vom Bitcoinist über, um die Veränderungen seit Mai etwas zu beleuchten:

Die Bitcoin-Mining-Anlage in Bhutan ist fertiggestellt, bestätigt Bitdeer

08. August 2023

In einem bedeutsamen Schritt, der die wachsende Bedeutung von nachhaltigen Energiequellen beim Bitcoin-Mining unterstreicht, hat die in Singapur ansässige Bitdeer Technologies Group (NASDAQ: BTDR) die Fertigstellung ihrer hochmodernen Mining-Einrichtung im Königreich Bhutan bekannt gegeben. Die Anlage in Gedu befindet sich derzeit im Einschalttest, wobei ein erheblicher Teil ihrer Mining-Maschinen bereits in Betrieb ist, teilte das Unternehmen über Twitter mit.

Bitcoin-Mining-Einrichtung in Bhutan steht kurz vor der Inbetriebnahme

Linghui Kong, Chief Executive Officer von Bitdeer, äußerte sich zum Fortschritt des Unternehmens und sagte:

Wir haben im Juli sowohl im operativen Bereich als auch bei der Infrastruktur erhebliche Fortschritte gemacht. Unsere gesamte Hash-Rate unter Verwaltung verzeichnete ein stetiges jährliches und monatliches Wachstum.

Er betonte weiterhin das Engagement des Unternehmens, seine Operationen auszubauen und verwies auf das Mining von 220 Bitcoins durch ihr eigenes Mining-Geschäft im Juli, was einer jährlichen Steigerung von 41% entspricht

Bitdeers aktuelles Betriebsupdate zeigt, dass im Juli etwa 15.000 neue Mining-Maschinen im Gedu Datacenter ankamen. Beeindruckenderweise laufen Stand 7. August 2023 bereits etwa 11.000 dieser Maschinen stabil.

Das Unternehmen rechnet damit, dass, sobald alle neu gekauften Mining-Maschinen in Betrieb sind, sie eine Hash-Rate von etwa 2,5 EH/s beisteuern werden. Zum Vergleich: Die Hash-Rate des gesamten Bitcoin-Netzwerks lag gestern laut Ycharts bei durchschnittlich 380 EH/s, was bedeutet, dass die Mining-Einrichtung in Bhutan etwa 0,66% der globalen Hash-Rate ausmachen wird.

Die Entwicklung des Gedu Datacenters ist ein Zeugnis für Bitdeers strategische Expansion in Bhutan, wobei die reichlichen Energiequellen der Himalaya-Nation genutzt werden. Anfang dieses Jahres kündigte Bitdeer eine Partnerschaft mit Bhutans staatlicher Investitionsgesellschaft Druk Holding and Investments an, mit dem Ziel, bis zu 500 Millionen US-Dollar für einen Krypto-Mining-Fonds aufzubringen.

Diese Zusammenarbeit wurde weiter gefestigt mit der Einführung des Bitdeer Green Bitcoin Fund im letzten Monat, der sich dem Bitcoin-Mining in Bhutan widmet. Der Fonds, mit einer Laufzeit von sechs Jahren, zielt darauf ab, 80 Millionen US-Dollar für sein erstes Bauprojekt aufzubringen, mit einer Gesamt-Hash-Rate von nahezu 20 EH/s (nach aktuellen Maßstäben 5,2% der globalen Hash-Rate).

Bitdeer wird zu einem der größten BTC-Miner

Bitdeer, ursprünglich ein Spin-off vom chinesischen Mining-Rig-Giganten Bitmain, mitbegründet von Jihan Wu, hat in der Bitcoin-Mining-Community für Aufsehen gesorgt. Das Unternehmen ging im April durch eine Fusion mit einem speziellen Übernahmezweckunternehmen an die Nasdaq und wies eine Bewertung von 1,18 Milliarden US-Dollar auf. Nach der Ankündigung der Fertigstellung der Einrichtung in Bhutan verzeichnete der Aktienkurs von Bitdeer einen Anstieg um 3,71%.

Ein tieferer Einblick in die jüngsten Leistungskennzahlen von Bitdeer zeigt, dass das Unternehmen in seinem Betrieb beeindruckend gewachsen ist. Stand Juli 2023 beträgt die gesamte Hash-Rate unter Bitdeers Verwaltung stolze 20,6 EH/s. Aufgeschlüsselt ergibt sich eine eigene Hash-Rate von 7,9 EH/s, wobei das eigene Mining 3,8 EH/s, die Cloud-Hash-Rate 1,6 EH/s und eine beachtliche 2,5 EH/s von Maschinen, die geliefert wurden, aber noch nicht in Betrieb sind, beiträgt. Hinzu kommt eine Hosting-Hash-Rate von 12,7 EH/s.

In Bezug auf die Mining-Ausrüstung verwaltet Bitdeer insgesamt 215.000 Mining-Maschinen, was einen bemerkenswerten Anstieg gegenüber 199.000 im Vormonat und einen erheblichen Sprung gegenüber 138.000 vor einem Jahr darstellt. Von diesen sind 85.000 im Eigenbesitz, während 130.000 gehostet werden. Die gesamte elektrische Kapazität des Unternehmens über alle seine Betriebe beträgt 795 MW.

Quelle: Bitcoinist

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