El Salvador und Bitcoin: ein amerikanischer Student berichtet

von | 24. Sep 2023

El Salvador ist definitiv einen Blick wert, denn die Politik Bukeles, einschließlich der Einführung von Bitcoin im Jahr 2021 als gesetzliches Zahlungsmittel, macht das Land einzigartig. Bukele ist international oft umstritten, aber auch im Inland polarisiert er. Unter seiner Regierung hat sich die Kriminalitätsrate Berichten zufolge deutlich verringert. Um dies zu erreichen, wurde ein Ausnahmezustand verhängt und zahlreiche Verhaftungen durchgeführt. Prensa Latina schrieb dazu am 14. September 2023 unter anderem Folgendes:

So wird beispielsweise der diese Woche zum achtzehnten Mal verlängerte Ausnahmezustand von der Regierung des Präsidenten Nayib Bukele als Schlüsselkomponente zur Begleitung des Plans zur territorialen Kontrolle im Kampf gegen die Banden dargestellt.

Offensichtlich sprechen die Ergebnisse für sich; die Regierung hat mit dieser Politik, wie Oscar Picardo, ein angesehener lokaler Forscher und Akademiker, gegenüber Prensa Latina sagte, einen Volltreffer gelandet. Aber die Zeit zeigt, dass etwas, das laut Verfassung nur für einen Monat angewendet werden sollte, bereits ernsthafte Bedenken weckt.

Eine Online-Umfrage der Zeitung La Prensa Grafica (LPG) mit nur einer Frage: „Nach fast zwei Jahren, glauben Sie, dass der Ausnahmezustand in El Salvador fortgesetzt werden sollte?“, scheint mehrere Fragen zu beantworten. Nur 36 Prozent sagten, es sollte fortgesetzt werden, während eine breite Mehrheit von 59 Prozent mit „Nein“ antwortete und 3 Prozent es für unwichtig hielten. 1.711 Menschen antworteten.

„Was dieses Ausnahmezustandsregime erreichen möchte, ist, dass wir Panik vor der Polizei und dem Militär haben. Es ist eine Form der sozialen Disziplinierung, der allgemeine Eindruck, dass sich das Land in Bezug auf die Sicherheit verändert hat, tritt in den Hintergrund, ebenso wie der Kollateralschaden durch dasselbe Phänomen“, sagte er in Aussagen, die von der Zeitung Colatino zitiert wurden.

Das Problem besteht weiterhin, wenn autoritative Stimmen wie Picardo, Direktor des Instituts für Wissenschaft, Technologie und Innovation (ICTI) der Universidad Francisco Gavidia (UFG), darauf hinweisen, dass der aktuelle Ausnahmezustand nicht eingerichtet ist, um Bandenmitglieder zu fangen, sondern um allgemeine Angst zu schüren und die Bevölkerung zu disziplinieren.

In diesem Zusammenhang bestätigte der Minister für Sicherheit und Justiz, Gustavo Villatoro, gegenüber einem internationalen Medium, dass die Gefängnisse des Landes bereits mehr als 100.000 Insassen beherbergen.

Quelle: Prensa Latina

Wem in Bezug auf die Auswirkungen der Politik in El Salvador Glauben geschenkt werden sollte, ist aus der Ferne nicht einfach einzuschätzen.

Bevor wir uns einem Artikel von CoinDesk widmen, der die Erfahrungen eines amerikanischen Studenten in El Salvador schildert, werfen wir einen genaueren Blick auf das Land. Hierzu ziehen wir Informationen von Britannica heran, die eine ausführliche Beschreibung von El Salvador veröffentlicht haben, die wir teilweise durchgehen werden.

El Salvador

Auch bekannt als: República de El Salvador, Republic of El Salvador

Geschrieben von: René Santamaria Varela, Philip F. Flemion, Markus Schultze-Kraft – Letztes Update: 19. September 2023

Flagge von El Salvador

  • Staatsoberhaupt und Regierungschef: Präsident: Nayib Bukele
  • Hauptstadt: San Salvador
  • Bevölkerung: (Schätzung 2023) 6.339.000
  • Regierungsform: Republik mit einer gesetzgebenden Kammer (Legislative Assembly)
  • Amtssprache: Spanisch

El Salvador, ein Land in Zentralamerika. El Salvador ist das kleinste und am dichtesten besiedelte der sieben zentralamerikanischen Länder. Trotz des Mangels an ebenem Land war es traditionell ein Agrarland, das stark von Kaffeeexporten abhängig war. Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts war jedoch der Dienstleistungssektor zur dominierenden Wirtschaftskraft geworden. Die Hauptstadt ist San Salvador.

Von den späten 1970er bis zu den frühen 1990er Jahren stand El Salvador im Fokus der internationalen Aufmerksamkeit, aufgrund seines Bürgerkriegs und der externen Beteiligung an seinen internen Konflikten. Der Krieg, der eine militärisch und politisch fähige, linksgerichtete Aufstandsbewegung gegen die von den USA unterstützten Streitkräfte El Salvadors stellte, wurde durch jahrzehntelange repressive, militärisch dominierte Herrschaft und tiefgreifende soziale Ungleichheit ausgelöst. Nach den von den Vereinten Nationen vermittelten Friedensabkommen von 1992, die grundlegende Bestimmungen für die Demokratisierung El Salvadors enthielten (einschließlich des Rückzugs des Militärs aus der Politik), begann das Land, sich von Jahren politischer und wirtschaftlicher Turbulenzen zu erholen. Es wurde jedoch 1998 von Hurrikan Mitch und 2001 von einem schweren Erdbeben verwüstet. Eskalierende Kriminalität, stagnierendes Wirtschaftswachstum und anhaltende soziale Ungleichheit haben die vollständige Nachkriegsrekonstruktion weiter behindert.

See Ilopango und Vulkan Ilopango, El Salvador

Die Pipil (Nachfahren der Azteken), der vorherrschende Stamm in der Region vor der spanischen Eroberung, nannten ihr Territorium und ihre Hauptstadt Cuscatlán, was „Land des Juwels“ bedeutet; der Name wird manchmal noch heute für El Salvador verwendet. Die Vermischung der Pipil und anderer Stämme mit europäischen Siedlern spiegelt sich in der heutigen ethnischen Zusammensetzung des Landes wider. Die Salvadorianer sind für ihre Fleißigkeit bekannt, und das Land hat mehrere international anerkannte Künstler hervorgebracht, darunter den Dichter Roque Dalton.

El Salvador

Land

El Salvador grenzt im Norden und Osten an Honduras, im Süden an den Pazifischen Ozean und im Nordwesten an Guatemala. Sein Territorium befindet sich vollständig auf der westlichen Seite der zentralamerikanischen Landenge und ist daher das einzige zentralamerikanische Land, das keine Karibikküste hat. Das gesamte Gebiet von El Salvador liegt auf der zentralamerikanischen Vulkanachse, die die wichtigsten geografischen Regionen des Landes bestimmt.

Geographische Merkmale von El Salvador

Coatepeque-See

Quelle: Britannica

Zum Abschluss unserer kleinen Inforeise noch ein paar Informationen zur Hauptstadt San Salvador von der Seite El Salvador Travel:

San Salvador

San Salvador ist die Hauptstadt von El Salvador und das am stärksten konvergierende Zentrum des Landes. Es ist der Ausgangspunkt für jedes Abenteuer und der perfekte Ort für vielfältige Erlebnisse. Hier findest du eine Vielzahl von Möglichkeiten für Freizeit, Geschäftliches und kulturelle Aktivitäten von hohem Wert.

Das Klima ist recht warm und kann im Laufe eines einzigen Tages variieren. Die Temperaturen können von ziemlich warm zu angenehm kühl in den Nachmittagsstunden wechseln.

In dieser Stadt, die nur 40 Kilometer vom internationalen Flughafen entfernt liegt, befinden sich die Regierungssitze, die wichtigsten Unternehmen in den Bereichen Wirtschaft, Entwicklung und Telekommunikation, Botschaften, charmante Boutique-Hotels und Fünf-Sterne-Hotels, sowie Museen, Denkmäler und Wohngebiete.

Ideal für Shopping-Touristen beherbergt San Salvador moderne Einkaufszentren, in denen du internationale Top-Marken sowie wertvolle lokale Marken finden kannst.

Das Herz der Stadt ist das historische Zentrum. Umgeben von kleinen Geschäften, die den täglichen Handel der Stadt zeigen, ist es auch ein wichtiger Ort für Kultur und Geschichte.

Verschönert durch seine beeindruckenden Plätze und seine Bühnenräume, wie das wichtigste Nationaltheater des Landes, folgen die Metropolitan-Kathedrale und der Nationalpalast. Darüber hinaus gibt es andere katholische Zentren von großer historischer und kultureller Bedeutung, die du nicht verpassen solltest.

Quelle: El Salvador Travel

Wenden wir uns jetzt unserem Hauptfokus zu: der Nutzung von Bitcoin in El Salvador. Dazu betrachten wir die Erfahrungsberichte von Jonathan Martin, der zwei Monate im Land verbrachte:

2 Monate in El Salvador: Strategien für die Akzeptanz von Bitcoin vor Ort

Ein Masterstudent in Beurlaubung von der Wharton School untersucht, wie die Einführung von Bitcoin als offizielles Zahlungsmittel in dem ersten Land dieser Art ankommt. Interessieren sich die Einheimischen dafür?

Von Jonathan Martin – 7. August 2023, Update 9. August 2023

Ein Bitcoin-Geldautomat in El Salvador, 2023.

Im September 2021 hat El Salvador Bitcoin als seine zweite gesetzlich anerkannte Währung neben dem US-Dollar eingeführt. Es ist die erste Nation, die den „Bitcoin-Standard“ annimmt und damit als Testfeld für andere Länder dient, die die digitale Währung als gesetzliches Zahlungsmittel einführen möchten.


Jonathan Martin ist Absolvent der Stanford University, der Georgetown University und ein Student an der Wharton School, der derzeit beurlaubt ist und sich in der Welt des Bitcoins in El Salvador vertieft.


Präsident Nayib Bukele, der 42-jährige salvadorianische Führer in seiner ersten Amtszeit, hat die Vision, die Wirtschaft vollständig zu revolutionieren, beginnend mit der Integration von Bitcoin. Unternehmen müssen Bitcoin gesetzlich als Zahlungsmittel akzeptieren, und die Regierung hat bisher 2.381 BTC gekauft (im Wert von etwa 70 Millionen Dollar zum Zeitpunkt dieser Veröffentlichung). Zudem hat sie ihre eigene Bitcoin-Geldbörse – die Chivo Wallet – eingeführt und Pläne zur Aufstellung von 1.500 Bitcoin-Geldautomaten bekannt gegeben, um die Akzeptanz voranzutreiben.

Bitcoin für den Durchschnittsmenschen

El Salvador und eine Flut von Bitcoin-Expatriates sehen Bitcoin als die Zukunft des Geldes. Wie der Durchschnitts-Salvadorianer jedoch über das digitale Gut denkt, ist eine andere Frage – insbesondere in Bezug auf seine Verwendung als Tauschmittel im alltäglichen Handel. Wenn Bitcoin zur nächsten globalen Reservewährung werden soll, muss der durchschnittliche Nicht-Bitcoin-Nutzer an seinen intrinsischen Wert glauben, selbst wenn er das zugrunde liegende System dahinter nicht versteht.

Während meiner bisherigen Zeit im Land ist das Potenzial von Bitcoin, als Währung Erfolg zu haben, offensichtlich. Ob der Durchschnitts-Salvadorianer es jedoch annehmen wird, steht noch aus. Die meisten westlichen Bitcoin-Investoren haben eine geringe Zeitpräferenz für Geld (d.h., sie kaufen Bitcoin, um es über Jahre oder Jahrzehnte zu halten) und glauben, dass es weiterhin im Wert steigen wird. Aber bietet Bitcoin für den durchschnittlichen Salvadorianer, der von der Hand in den Mund lebt und keine robusten Ersparnisse hat, im Vergleich zur Nutzung des US-Dollars tatsächlich einen echten Mehrwert durch seine dezentralen Vorteile und sein zukünftiges Potenzial?

Noch vor wenigen Jahren war El Salvador eines der gefährlichsten Länder der Welt. Heute haben Bukeles kompromisslose Sicherheitspolitiken die Kriminalität drastisch reduziert, und die Bürger fühlen sich nun sicher genug, um Geschäfte zu gründen, mit ihren Freunden essen zu gehen und in Gebiete zu reisen, die zuvor gemieden wurden. Im Rahmen der Neuausrichtung hat die Regierung unternehmensfreundliche Steuerpolitiken implementiert, um ausländische Investitionen in finanzielle Innovationen zu fördern.

Trotzdem habe ich außerhalb der Menschen, die Bitcoin propagieren, gemischte Reaktionen auf die Aussicht erlebt, ihn als Währung zu verwenden.

Jonathan Martin vergleicht Wallets mit Alejandra Guajardo, auch bekannt als Miss El Salvador.

Bitcoin vs. Fiatwährungen

Der US-Präsident Richard Nixon nahm den US-Dollar 1971 vom Goldstandard, und seitdem hat die Weltwirtschaft in einem Fiat-System funktioniert. Fiat-Geld hat nur deshalb einen Wert, weil die Regierung sagt, dass es einen Wert hat; es wird nicht durch eine knappe Ware gestützt. Das derzeitige System funktioniert gut für Menschen, die Vermögenswerte besitzen, und schlecht für Menschen, die in Fiat sparen.

Das liegt daran, dass die Entwertung (d. h. die Inflation) ein Merkmal des Systems und kein Fehler ist – US-Dollar sind darauf programmiert, ihre Kaufkraft im Laufe der Zeit zu verlieren. Ebenso können die Transaktionsgebühren, die mit der Übertragung oder dem Zugriff auf dein Vermögen verbunden sind, sowohl belastend als auch ineffizient sein. Bitcoin bietet eine egalitäre Alternative.

Während meiner ersten 48 Stunden in El Salvador erlebte ich aus erster Hand die hohen Gebühren und Unannehmlichkeiten, die mit dem traditionellen Bankwesen beim Reisen ins Ausland verbunden sind. Die Geldautomatengebühren in San Salvador sind höher als in den USA. Es kostet 5 bis 8 Dollar, Geld abzuheben, und meine Bank hat mehrere meiner Transaktionen als betrügerisch markiert, was dazu führte, dass meine Karte zweimal gesperrt wurde.

Bitcoin-Geldautomaten sind hier noch nicht so verbreitet wie traditionelle Geldautomaten. Es dauerte jedoch nicht lange, bis ich mit Hilfe der Karte auf der Website einen Bitcoin-Geldautomaten von Athena in einem nahegelegenen Einkaufszentrum fand. Athena [ein internationaler Anbieter von Bitcoin-Geldautomaten] fordert eine „Know-Your-Customer“-Prüfung (KYC) zur Verhinderung von Geldwäsche, was den Prozess im Vergleich zu einem normalen Geldautomaten verlangsamt: Ich musste einen Ausweis vorlegen, ein Foto von mir machen lassen und mehr als 30 Minuten auf eine Bestätigung per SMS warten.

Athena erhebt außerdem eine Gebühr von 5 % für die Bitcoin-zu-Fiat-Umwandlung, was deutlich mehr ist als die Gebühren an herkömmlichen Geldautomaten. Bei der zweiten Nutzung des Geldautomaten fand ich den Prozess jedoch als ausländischer Besucher einfacher, da ich nicht mit stornierten Transaktionen und SMS-Betrugsalarmen meiner Bank in den USA zu kämpfen hatte.

Bitcoin für den Alltagsservice

Ich nehme täglich Spanischunterricht. Als ich meine Lehrerin fragte, ob sie Bitcoin als Bezahlung akzeptieren würde, sagte sie, dass sie nur Bargeld nimmt, weil sie nicht weiß, was sie mit Bitcoin anfangen soll, wenn sie ihn besitzt. Mein salvadorianischer Fahrer hatte ähnliche Bedenken, als ich versuchte, ihm mit Bitcoin zu bezahlen, obwohl er eine Chivo-Wallet hat. Letztendlich habe ich ihm eine Banküberweisung über Zelle [ein US-amerikanischer Zahlungsdienst für Geldüberweisungen] gemacht.

Ich habe ein Treffen von Bitcoin-Enthusiasten unter Auswanderern besucht, hauptsächlich Amerikaner und Kanadier, die meine Leidenschaft für das digitale Handelsgut teilen. Die Verkäufer akzeptierten nur Bitcoin, und ich kaufte ein T-Shirt von Alejandra (Miss El Salvador) mit meiner Coinbase-Wallet. Die Menschen, mit denen ich gesprochen habe und die Bitcoin gut verstehen, sehen El Salvador als freier und aufgeschlossener an als ihre Heimatländer.

Die Regierung hat vor zwei Jahren ihre große Initiative zur Einführung von Bitcoin gestartet, dennoch steckt die Akzeptanz hier eindeutig noch in den Kinderschuhen. Die meisten Arbeiter bevorzugen immer noch Bargeld, und die Verzögerungen bei der Bitcoin-Abwicklung machen die Währung zumindest derzeit etwas umständlich. Einige der Verkäufer, denen ich bisher begegnet bin, haben Layer-2-Lightning-Integrationen, aber das ist nicht die Regel. Die meisten Menschen, mit denen ich bisher gesprochen habe, haben kein tiefes Verständnis dafür, wie das digitale Handelsgut abgesichert ist.

Ich sehe das Lightning-Netzwerk und eine bessere Aufklärung über die Vorteile von Bitcoin gegenüber dem US-Dollar als Lösung für die Zurückhaltung der Salvadorianer gegenüber der Währung. Die Reduzierung der Abwicklungszeiten durch Layer-2-Lösungen und die Überzeugung der Menschen, dass ihre zukünftige Kaufkraft in Bitcoin sicherer ist als in Bargeld, wird entscheidend sein, um die Akzeptanz zu erhöhen und die Anwendungsfälle zu erweitern.

Ich habe vor, weiterhin zu versuchen, Bitcoin im Handel zu nutzen, und mehr Salvadorianer im Alltag über die Möglichkeiten von Bitcoin aufzuklären.

Quelle: CoinDesk

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