Unter dem Radar: Die versteckte Welt des Bitcoin-Minings in Nigeria

von | 2. Sep 2023

Vor knapp einer Woche haben wir einen Artikel über die Bitcoin-Story von Emeka Ugbah veröffentlicht. Emeka, der ursprünglich aus Nigeria stammt, lebt mittlerweile nicht mehr dort, was ihm jedoch eine einzigartige Perspektive auf die Entwicklungen in seinem Heimatland bietet. Diese Sichtweise ist besonders relevant, da Nigeria in jüngster Zeit mehrmals in den Schlagzeilen war. Der Staat hat nicht nur die Menge an Bargeld, die an Geldautomaten abgehoben werden kann, stark begrenzt, sondern auch seine eigene digitale Zentralbankwährung eingeführt. Beide Maßnahmen haben weitreichende Auswirkungen auf die finanzielle Landschaft des Landes.

Heute soll ein anderer Aspekt dieser vielschichtigen Entwicklung beleuchtet werden: Bitcoin-Mining in Nigeria. Die Wahl fiel auf diesen Artikel, weil Emeka Ugbah durch seine persönliche Erfahrung und sein Verständnis für die kulturellen und wirtschaftlichen Bedingungen in Nigeria die Situation vor Ort treffend einschätzen kann. Es ist dieser besondere Einblick, der den nachfolgenden Artikel nicht nur informativ, sondern auch authentisch macht.

Der Artikel, den wir gleich im Anschluss übersetzt wiedergeben, ist ursprünglich im Bitcoin Magazine erschienen:


Trotz Herausforderungen sind nigerianische Bitcoin-Miner auf Gewinn ausgerichtet

Emeka Ugbah – 10. August ’23

Miner in Nigeria meistern regulatorische Schwierigkeiten und Probleme mit dem Stromnetz, um finanzielle Unabhängigkeit zu erlangen.

Dies ist ein Gastbeitrag von Emeka Ugbah, dem Moderator des in Ruanda beheimateten Podcasts „Bitcoin This Blockchain That“ [„Bitcoin hier, Blockchain da“].

Stell dir vor, du sitzt in einem Café in Lower Manhattan und trinkst eine Tasse Caffé Mocha. Dann hörst du einen Mann, der afrikanisch aussieht und durch sein selbstbewusstes Verhalten und seine energische Stimme wie ein Nigerianer wirkt. Er erzählt, dass er Bitcoin-Miner ist. Du würdest sicher genauer hinschauen, denn du denkst sofort, er könnte einer dieser Leute sein, die dir in privaten Nachrichten hohe Gewinne versprechen, wenn du in ihre Bitcoin-Projekte investierst. Er könnte also nicht authentisch sein.

Ja, ich würde vermutlich dasselbe denken, auch wenn ich selbst Nigerianer bin.

Wir alle wissen, dass Nigeria das afrikanische Land ist, in dem Bitcoin und Kryptowährungen am meisten angenommen werden. Das ist eine Geschichte, die ich gerne erzähle. Allerdings ist es angesichts des Proof-of-Work-Konsensmechanismus von Bitcoin und seiner Abhängigkeit von Strom, sowie der Tatsache, dass Nigeria keine zuverlässige Option für günstigen oder stabilen Strom ist, schwer vorstellbar, dass aus dem Land nennenswerte Rechenleistung kommen könnte.

Deine Annahme, der Mann sei nicht authentisch, wäre also wahrscheinlich richtig. Aber solltest du so denken?

Foto von Gustavo Fring

Hindernisse für das Bitcoin-Mining in Nigeria

Fehlende zuverlässige Stromversorgung

Nigeria ist das vierzehntgrößte afrikanische Land nach Landmasse und das bevölkerungsreichste, mit einer Bevölkerung von mehr als 200 Millionen Menschen, von denen etwa 52 % in städtischen Gebieten leben. Es ist beunruhigend zu wissen, dass diese Menschen auf lächerliche 4.000 Megawatt angewiesen sind, die das Stromnetz des Landes gerade mal erzeugen kann.

Ich verwende das Adjektiv „lächerlich“, weil das tatsächlich der Zustand der Stromversorgung im Land ist. Privathaushalte und Unternehmen – von kleinen bis zu großen Einrichtungen – sind oft gezwungen, alternative Energiequellen zu finden, oder riskieren, im Dunkeln zu sitzen und den Betrieb einzustellen, bis der Strom wieder da ist. Diese alternativen Energiequellen, von benzin- und dieselbetriebenen Generatoren bis zu Solaranlagen, sollten eigentlich nur als ergänzende Energiequellen dienen. Aber im Fall von Nigeria sind sie mittlerweile zur Hauptenergiequelle für viele im Land geworden.

Es ist also fast undenkbar, dass das Bitcoin-Mining im Land erfolgreich sein könnte. Aber es ist es – Nigeria trägt tatsächlich zur globalen Hashrate von Bitcoin bei, und ich werde dir im Verlauf dieses Gesprächs erklären, wie das möglich ist.

Foto von Kindel Media

Unklare, fast feindselige regulatorische Rahmenbedingungen

Wie bei Nationalstaaten war auch Nigerias Haltung zu Bitcoin und Kryptowährungen eher kämpferisch.

Man denke an den einschneidenden Freitag, den 5. Februar 2021, als die Zentralbank Nigerias (Central Bank of Nigeria, CBN) eine Erklärung herausgab. In dieser wurden alle Finanzdienstleister dazu aufgefordert, alle Transaktionen, die mit Bitcoin oder anderen Kryptowährungen zu tun hatten, einzustellen. Die Warnung ging noch weiter: Banken wurden ebenfalls angewiesen, die Konten von Einzelpersonen oder Unternehmen einzufrieren, die zuvor die Bankinfrastruktur als Ein- oder Ausgangspunkt für Kryptowährungsbörsen genutzt hatten.

Aufgrund dieser Anweisung wurden viele Konten eingefroren, was die Nigerianer dazu zwang, vermehrt das Peer-to-Peer-System für den Werteaustausch zu nutzen. Das entspricht schließlich einer der ursprünglichen Absichten hinter der Schaffung von Bitcoin: die Übertragung von Werten von Person zu Person ohne die Notwendigkeit einer vertrauenswürdigen dritten Partei.

Trotz der Tatsache, dass die Wertpapier- und Börsenkommission Nigerias (Securities and Exchange Commission, SEC) kürzlich einige Vorschriften erlassen hat, die gegenüber digitalen Vermögenswerten etwas weniger aggressiv zu sein scheinen, bleibt die Haltung der Regulierungsbehörden gegenüber dem Mining weitgehend unklar, insbesondere weil Miner (mangels eines besseren Begriffs) „Geld drucken“.

Zentralbank Nigeria. Quelle

Widerstandsfähigkeit trotz Widersachern

Es gibt eine Fülle von Dingen – großartigen Dingen – für die Nigerianer bekannt sind, obwohl einige der ersten Gedanken, die vielen Menschen bei der Erwähnung von Nigerianern kommen, wenig Vertrauen erwecken mögen

Dennoch ist vielen bekannt, dass ein Nigerianer selbst unter den härtesten Bedingungen überleben und sogar florieren kann. Das zeigt sich darin, dass einer von fünf Menschen afrikanischer Herkunft – egal wo auf der Welt, egal wie unwirtlich der Ort ist – ein Nigerianer ist.

Als Nigerianer kann ich diese Widerstandsfähigkeit bestätigen. Wir haben diese angeborene Fähigkeit, uns fast jeder Bedingung anzupassen, egal wo wir uns befinden. Bis hierhin im Gespräch dürfte es also kaum mehr als ein Wunder erscheinen, dass es in Nigeria Menschen gibt, die sich trotz widriger Umstände dem Bitcoin-Mining verschrieben haben, stimmt’s?

Es ist schwierig festzustellen, wann genau der erste in Nigeria ansässige ASIC [Application-Specific Integrated Circuit, anwendungsspezifische integrierte Schaltung – ein speziell für das Mining entwickelter Chip] an das Bitcoin-Netzwerk angeschlossen wurde, da die Miner dort großen Aufwand betreiben, um so unauffällig wie möglich zu bleiben. Und ja, ich weiß, dass die Hashrate [Maß für die Rechenleistung im Bitcoin-Netzwerk] aus dem Land im Netzwerk vielleicht nicht mehr als ein kaum wahrnehmbares Signal ausmacht. Tatsächlich besagt eine oft diskutierte Datenquelle, dass Afrika insgesamt weniger als 0,2% der globalen Bitcoin-Hashrate beiträgt. Dennoch sollte der innovative Einsatz der nigerianischen Miner zur Sicherung des weltweit am meisten dezentralisierten, zensurresistenten Währungssystems nicht unbemerkt bleiben – ihre Geschichten sollten nicht unerzählt bleiben.

Geschichten von nigerianischen Bitcoin-Minern

Als ich mit der Recherche zu diesem Thema begann, hatte ich das Privileg, mit einigen Personen in Kontakt zu treten, die in Nigeria Bitcoin minen. Wir hatten lange Gespräche darüber, wie sie dazu gekommen sind und wie sie es schaffen, sich durch die ständigen Herausforderungen zu navigieren. Aus Sicherheitsgründen, die mit der feindseligen regulatorischen Landschaft zusammenhängen, die ich bereits erwähnt habe, entschieden sie sich für Anonymität. Wir werden sie daher unter Pseudonymen nennen.Die erste Person nennen wir Kola. Er ist relativ neu im Bitcoin-Mining und begann seine Reise im September 2021 mit nur einer Einheit des Antminer S9, die er damals für etwa 450 bis 500 Dollar kaufte. Laut ihm entschied er sich, mit diesem einen ASIC den Einstieg ins Mining zu wagen und hat seitdem sein Setup erweitert und sieben weitere ASICs erworben, alle vom Typ Innosilicon T2TH, alle als Gebrauchtgeräte aus China importiert und nach Nigeria verschifft. Um keine Fragen von den Behörden aufkommen zu lassen, insbesondere weil er „Geld-druckende“ Maschinen importiert, wurden die ASICs beim Zoll als Grafikprozessoreinheiten (GPUs) deklariert.

[Antminer S9: Ein populärer ASIC-Miner (Application-Specific Integrated Circuit) für Bitcoin, hergestellt von der Firma Bitmain und erstmals im Jahr 2016 vorgestellt. Der Antminer S9 ist für seine hohe Hashrate und Energieeffizienz bekannt und wird oft in professionellen Mining-Anlagen verwendet.

Innosilicon T2TH: Ein weiterer ASIC-Miner, der für das Bitcoin-Mining entwickelt wurde und von der Firma Innosilicon hergestellt wird. Der T2TH ist bekannt für seine robuste Leistung und wurde in den Jahren 2018 und 2019 eingeführt. Er wird oft als Alternative zu anderen marktführenden Minern wie dem Antminer betrachtet.]

Kola wollte seinen genauen Standort nicht preisgeben, gab jedoch an, dass seine Anlage irgendwo im nordzentralen Teil des Landes liegt, in der Nähe einer der hydroelektrischen Energiequellen des Landes. Aufgrund der Nähe zu dieser großen Stromquelle, die die Elektrizität relativ günstig macht, gibt Kola monatlich nur etwa 15 bis 20 Dollar für Strom aus. Allerdings spielt der „nigerianische Faktor“ immer noch eine Rolle. Er sagte, dass er pro Tag zwischen 20 und 22 Stunden Stromversorgung hat. Da er ausschließlich von dieser einen Energiequelle abhängig ist, muss er seinen Betrieb täglich für zwei bis vier Stunden einstellen.

Quelle: Rebcenter Moskau

Jetzt kommt ein weiterer interessanter Punkt: Aufgrund der unklaren rechtlichen Situation und den lokalen Strombehörden wird Kolas Mining-Betrieb in den Büchern als Einrichtung geführt, die Server für Cloud-Speichervermietungsdienste beherbergt. Interessant, oder?

Ich hatte ein langes Gespräch mit Kola und könnte ewig darüber berichten, aber dieser Artikel handelt nicht nur von meinem Gespräch mit ihm, also mache ich hier Schluss.

Der zweite Gesprächspartner ist ein erfahrenerer Bitcoin-Fan, der schon deutlich länger in der Branche ist als Kola. Nennen wir ihn Gbenga. Er bat mich, viele Details über sein Setup vertraulich zu behandeln, also werde ich hier weniger ins Detail gehen.

Mit mehreren gebrauchten Antminer S9 ASICs, alle aus China importiert und wieder als Computer-GPUs deklariert, ist Gbengas Betrieb am Stadtrand des größten Wirtschaftszentrums des Landes, Lagos, angesiedelt. Ähnlich wie Kola hat Gbenga sein Mining-Unternehmen mit deutlich weniger ASICs begonnen, als er jetzt betreibt, und hat sich exponentiell vergrößert, da er ein größerer Player in der Branche ist.

Gbengas Einrichtung ist einer der vielen Betriebe im Land, die auf alternative Energiequellen für Strom angewiesen sind. In seinem Fall handelt es sich um einen 200 KVA Dieselgenerator [200 KVA steht für 200 Kilovoltampere und gibt die Leistung des Generators an]. Unter idealen Bedingungen wäre dies aufgrund der hohen Dieselkosten im Land nicht ratsam. Zum Zeitpunkt des Schreibens kostet ein Liter Diesel etwas mehr als 1 Dollar, und Gbengas Betrieb verbraucht durchschnittlich 300 Liter pro Tag. An Tagen, an denen er Strom aus dem Netz bezieht, läuft der Betrieb etwa die Hälfte des Tages.

Laut Gbenga besteht seine größte Herausforderung darin, die ASICs ständig warten und reparieren zu müssen, da sie oft strombedingte Probleme entwickeln aufgrund der instabilen Stromversorgung. Er hat jedoch ein Team aus qualifizierten Technikern und Elektrikern, die aus dem Pool lokaler Talente rekrutiert wurden. Diese hatten zunächst keine Erfahrung im Umgang mit ASICs, haben aber durch die Arbeit im Bitcoin-Mining und mit Gbenga die erforderlichen Fähigkeiten erworben.

Zukunft des Bitcoin-Minings in Nigeria

Es gibt noch viele andere Bitcoin-Miner in Nigeria. Viele von ihnen waren nicht besonders gesprächig, weil sie um ihre Sicherheit besorgt sind – aus gutem Grund. Das bedeutet jedoch nicht, dass es nicht schon große Akteure gibt, die bereits in diesem Bereich tätig sind oder Möglichkeiten ausloten, um einzusteigen.

Es mag noch ein weiter Weg sein, bis Afrika einen großen Teil der globalen Bitcoin-Hashrate beiträgt, aber mit Personen wie Gbenga und Kola, sowie all den anderen in Nigeria und ganz Afrika, und der stetig wachsenden Akzeptanz von Bitcoin auf dem Kontinent, könnte die Zukunft vielleicht gar nicht so fern sein.

Die größte Herausforderung dabei ist die Finanzierung. Wir alle wissen, wie schwierig es ist, Kredite im traditionellen Finanzsektor zu erhalten, besonders in Nigeria – man muss jemanden kennen, der wiederum jemanden kennt. Aber das Spielfeld wird sich definitiv verändern, sobald Unternehmenskörperschaften und große Unternehmen – aus dem Telekombereich, dem Bankwesen und Restaurantketten, die Unmengen an ungenutztem Strom haben, weil sie ihre Einrichtungen rund um die Uhr betreiben müssen – erkennen, was Bitcoin ist. Es fördert die Verwendung von überschüssigem Strom und konvertiert diesen durch das Proof-of-Work-Protokoll in ein Anlagegut mit sinkendem Angebot, das unverhältnismäßig hohe Erträge [Renditen, die im Vergleich zum investierten Kapital deutlich höher ausfallen] erzielen kann.

Dies ist ein Gastbeitrag von Emeka Ugbah. Die geäußerten Meinungen sind ausschließlich seine eigenen und spiegeln nicht notwendigerweise die von BTC Inc oder Bitcoin Magazine wider.

Quelle: Bitcoin Magazine

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